“野心”——如何在中国投资
2014-06-06

随着超越美国成为世界最大贸易国,中国又一次成为新闻关注的焦点。与此同时,中国的外国投资也处于历史新高,2013年的外国直接投资达到了创纪录的176亿美元。到处都是钱。中国已经成为美国以外最大的风投市场,且拥有充满活力与竞争力的初创企业群——但是这个市场也可以是非常残酷的。盖博伟(Bowei Gai),一位来自硅谷但生于中国的创业者在这里与我们分享他的见解。2013年,他花了9个月的时间周游世界,目的就是为了编写一本“世界创业报告”。

盖博伟(Bowei Gai)是硅谷的创业企业家,是“世界创业报告”的幕后操作者。同时,他还曾是Cardmunch和Snapture Labs两家公司的创始人。2011年,他关于中国的报告就像病毒一般被在网上疯狂传播。在这次问答式采访中,Bowei回溯到2011年,——并将目光投向了从那时开始发生的迅猛变化。

盖博伟坐在他新近搬入的公寓的厨房里。最近一段时间,他就住在这里——菲律宾宿务市。对他来说,生活终于又回复了一丝平静与安宁。2013年,他花了9个月周游世界,探访科技行业的初创企业。他的“世界创业报告”把他带到了29个国家的36个城市。比如说,在印度,他遇到了一个非常成功的电话搜索引擎初创公司,名字叫做Just Dial。在肯尼亚,他亲眼目睹了未来的移动支付:M-Pesa。这是一种提供小额信贷和汇款服务的应用程序,而且所有手机用户都可以使用,非常简便。“现在,相当于肯尼亚GDP30%的货币是通过M-Pesa流转的,”盖博伟在一次Skype通话采访中这样说道。

接下来的六个月时间,这位29岁的青年将在他位于菲律宾的基地把自己周游世界得来的信息编写成报告。“通过这本报告,我想编写一本详细说明世界上每一个创业生态的指南”,报告的作者说。他的目标是为商人、决策者和投资人提供可用的信息。毕竟,即使在一个全球化的经济体内部,也会存在从企业文化到基础设置和企业创立方面的地区差异。

早在2011年,这位生于中国的专家就发表了一份关于中国——这个拥有13亿人口的大国的创业报告。盖博伟曾经生活在中国,直到12岁时随家人移居美国。大学毕业以后,他曾在苹果公司担任工程师,后来创办了Snapture Labs和CardMunch两家公司,后者已被LinkedIn收购。这位年轻企业家的家位于美国硅谷,但他决定用自己在那里所获得的经验回到他的祖国来研究那里的初创企业情况。“如果中国在未来的20年能够从一个贫穷的国家转型成为一个世界超级大国,那么想象一下他们50年后将是什么样子,”他在“2011年中国创业报告”中写道。

这种变化发生的如此之快,那么中国的高科技行业在过去的3年是不是也发生了很大的变化?“当然。中国的初创企业情况已经完全发生了改变。三年以前,跟eBay相似的淘宝还是一个非常小的公司。今天,它已经成为一个有着数百万美元的业务额的大公司了。”淘宝已经被阿里巴巴收购,而后者已经成为世界上最大的针对中小企业的B2B网上交流平台。这家电子商务服务公司什么东西都卖,从冰箱和剃须刀到机票和书籍。“2012年,阿里巴巴的两个网站一共创造了1.1万亿元人民币的销售额,也就是1700亿美元。”这比它的竞争对手eBay和Amazon.com加在一起还要多。“2013年11月11日一天的时间,淘宝和天猫商城一共创造了57亿美元的销售额。相比较而言,这大约是美国所有电商在Cyber Monday这天的销售额加起来的三倍,”盖博伟说。现在,就连盖博伟的祖父都通过淘宝订机票了。

在研究的过程中,盖博伟发现,中国的创投市场是除美国之外世界上最大的。据道琼斯公司称,2011年,中国的风险投资者共投入了130亿美元,而同年美国的风险投资额为265亿美元。高科技行业正在蓬勃发展,出版业也不甘寂寞。那么,外国风投是否值得进驻中国?“如果你想在中国市场投资或创业,我的建议只有一个:亲自到中国去看看!”这位创业专家说。“只有亲自到了那里,你才能看到并且感受到这个国家是怎么一回事。你根本无法在外面远程操作一项针对中国市场的业务——世界上还没有任何一个外国公司能够通过这种方式在中国获得成功。”

在早期进入中国市场时便遵循了这一建议的贝塔斯曼公司是个很好的例子。该公司是最早与中国市场打交道并进入中国的西方媒体公司之一。近日,贝塔斯曼亚洲投资公司宣布了其在中国的两个投资项目易车网(BitAuto)和有货网(Yoho)的销售额,颇为有利可图。该公司的新闻稿称,“如果贝塔斯曼将其在基金创立早期所投资的六个公司的股权出售,将获得大约1.75亿美元的收益。而这些项目截止到2010年的投资额为5500万美元,收益将相当于其投资本金的三倍。”

盖博伟在他的世界之旅中所到过的城市。资料来源:经济学人

本文作者 Alva Gehrmann

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