出版社为iPad应用新产品开发而努力
2010-08-02

出版业的数字化进程会因ipad的出世而加速吗?面对iPad掀起的又一次数字出版浪潮,挑战与机遇,哪个更多? 在iPad登陆德国两个月之后,法兰克福书展对多家出版社进行了访问,以下是六家不同类型出版社给出的答案。更多答案将在10月份的法兰克福书展上揭晓。

法兰克福书展的提问:iPad是否会成为出版社的救星?以书为主要出版物的出版社如何看待被寄予厚望的iPad带来的发展潜力?大家为此准备了什么产品?

尼尔·霍斯金斯(WingedChariot出版社)“在过去的这9个月内,我从自己所从事的电子儿童书的相关工作中所学习到的便是,iPad的上市是有决定性意义的:iPad在被开发出来时就已内置了许多内容,而且会在今后几年内成为儿童文学最好的数字触屏阅读器。

iPad的软件平台具有简便、对用户的触碰反应灵敏的特点,而且市面上为其提供了大量的多媒介产品,这如同一个大超市,用户可以直接拿取他们想要的东西,就如同在超市里购物那样。用户只要短短一瞥就可以参与其中,这简直是易如翻掌。艺术家和出版商们将会在短期内为iPad供应新工具和其他引人入胜的故事,并为一些旧内容提供新版本,这样,手指轻碰所带来的感官体验、对新式的图片声音结合在一起把玩的崭新游戏模式就会蓬勃发展起来。

对于我们这些电子出版物的出版商来说,在发展过程中所注重的重要领域也跟纸质图画书的意义有关:乐趣、发现和学习,而iPad可以让用户以全新的方式体验这一切——我们将和一些优秀的、传统出版社一起,为在未来寻找充满乐趣的游戏新形式而努力。这是我们的使命,而我们也热爱这一使命。我认为,共同加入到这一令人激动和推动世界发展的时刻中来,不光是软件开发商的责任,也是出版社的责任。我们的产品并不仅仅是电脑游戏,也可以是一种故事、图画和声音以全新模式融合在一起的产品,它可以直接和那些在成长中拥有这种设备的孩子对话。”

君特·舒克博士(Vogel Business Media集团)“iPad是一种前途远大的媒介载体,因此专业媒体机构必须集中注意力去关注它。在过去的四周内,我们一共购入了六部iPad,并让同事们轮流使用,这样就可以让尽可能多的同事在 最短的时间内接触到这一设备。所有使用过iPad的人都必须在我们内部网的iPad专用博客中报告自己的用户体验。此外,不久之前Vogel Business Media的四十位高管还专门为iPad组织了一个workshop,这个workshop持续了半天时间,在这一框架内,高管们讨论了iPad可以为专业媒体机构提供的角度和内容。最后有一个竞赛环节‘创造你自己的内容’,让参与的四个小组为我们这种专业媒体机构设想相关的内容创意,而取胜的小组可以实施他们的想法。

我们已经为iPhone开发了相应内容,比如Vogel的IT媒体部们的专业出版物‘IT-Business’。对iPad相关产品的开发也已经在进行之中,其中的内容目前完全归Vogel Business Media所有,但对其进行的媒介转换有赖于合作伙伴提供的技术支持。重要的是两件事情:首先,我们提供的内容必须让用户一眼看上去就是有用的,同时,我们又可以优雅而高效地支持那些专业媒介用户。其次,这些内容要让用户感觉到是专门为iPad这种媒介设备设计的。这就是Vogel Business Media为了应对iPad上市、为其提供相应的内容而要做的事情。”

瑞塔·波里希(Bastei Entertainment公司)“对于我们来说,我们和我们的产品从一开始就出现在电子书店中是很重要的事情。而且我也很高兴地看到,这种转化取得了成功,销售量也令人鼓舞地实现了大幅增长。我们战略性的目标是,要通过尽可能多的经销商去推广我们的电子书产品,这样,书的销售也可以在电子商务方面占有一席之地。现在,我们每天都有新的电子书产品上架,但它们都是由纸质书一对一地转换过来的。如许多其他出版社一样,考虑到平板电脑带来的市场前景,我们将会提供更为丰富的产品。”

约阿希姆·考夫曼(Carlsen出版社)“将iPad仅仅视为一种阅读器,这显然是低估了这款产品。iPad是小型多媒体电脑,它沿袭了苹果一贯的令人赞叹的特点——对用户十分友好,连我三岁的女儿都能在无人指导的情况下使用它。在我看来,iPad首先很适合用于配图内容的展示,这是这款机器最吸引人的地方。在它上市后,市面上也出现了大批物美价廉的类似产品,这使得网络变得更加灵活。我们目前在为iPhone和iPad开发更多应用可能性,这些都超过了书本原有的单纯的插图形式。
到法兰克福书展时我们应该会有更多成果拿来展示,在这之前我不能透露更多细节。漫画和色彩艳丽的日本漫画书是十分适合iPad的主题,我们将会在7月份或者9月份向市场发布第一批作品。我们的策略?那就是测试,测试,测试——因为现在还没有人知道,市场未来的发展形势究竟会是怎样的。

当然,有时候我们也会对产品有所限制,因为我们并不能从所有版权人那里自动获取将作品转为电子书的许可。我希望,不久以后,授权人和代理人都能认识到,知道如何运作电子书市场的供应商将会为作者带来很大的便利。”

苏珊·斯皮尔卡(John Wiley & Sons, Inc.)“对于顾客在设备和产品样式方面的选择余地越来越大,以及由此带来的在提供内容方面更多的合作机会这一发展,我们备感欣喜。当一般使用者、大学生或者其他用户都有更多机会进入到数字阅读世界,而且相关产品变得越来越物美价廉时,出版商们和整个行业都会从中获益。在将来,我们会使得自己的产品以顾客需要的任何样式出现——印刷纸质书、电子书、在线阅读或者移动阅读器的内容。”

瑞恩·柴普曼(Farrar, Straus & Giroux, Inc.)“iPad作为电子书阅读器的后继者的出现,意味着一种更为强大的竞争能力,这是这一产品的巨大优势。它所带来的最吸引人的可能性便是,如何在这一设备上阅读各种不同类型的文学作品。《元素周期表》和《爱丽丝梦游仙境》就是从纸质书和文学向适合苹果产品使用的产品样式转换的典范。我们和我们的作者之间并不谈论空洞的‘拓展’,而是告诉他们,这台设备为他们的书带来了怎样的多重可能性。当然,并不是所有文学样式都适用于大众市场,但是我可以将一些书和篇幅较为短小的作品引入其中,让人看到它们通过转换而应用于iPad是有意义的。”

观点总结:现在是一个实验和尝试各种可能性的阶段:杂志社们试图制定正确的价格策略;而在图书出版社之间,如何利用iPad和其他平板电脑这样的产品来发展自己,讨论之声时强时弱。但无论如何,现在无人能够断言iPad在各个目标客户群中将会拥有多大用户量,因此,包括Carlsen出版社在内的众多出版社目前对iPad的策略都是“测试,测试,测试”。在德国,当iPad 上市六周之后,市场上只有少数几家出版社可以为其提供相应产品。但这种情况最迟到法兰克福书展(2010年10月6日至10日)应该会得到改观。