听书(有声书)趋势报告:需求上升
2007-09-25

法兰克福,2007年9月17日:2007年是听书之年:德语市场上从未涌现过如此众多的听书出版社和形形色色的听书,从未经历过如此众多的新书出版量和听众销售渠道。在价格倾销和下载量增长的背景下,这一行业首次经历了一轮大型变革。10月10日到14日的法兰克福书展呈现了这一激动人心的发展,为听书行业赋予了特别的关注:除了集体听书展和焦点听书论坛的丰富多彩的活动(4.1号厅B 139),听书同时也是是批发商和专业参观者中心(4.0号厅G 1337)的重点活动。共有700多家国际展商参加这场全球最大的图书媒介展会,展览内容之一就是听书。

听书出版和销售的成功之道何在?德国的听书市场呈怎样的面貌?听书在国际市场上为人们提供了哪些机会?批发商和专业参观者中心的活动能够解答这些疑问,众多知名专家将参加这些活动,来自德语和英语国家的专业参观者将与您共同探讨。在这里,除了带领观众遍览整个展会,书展还会为人们提供改善销售的建议、协助商家进入国外市场,组织国际生产商的聚会,开展听书封面插图画家的作品展。在焦点听书论坛,人们能够就质量标准、版权和合作领域展开专业讨论。此外,知名播音员和演员将为人们朗诵作品,如福尔科尔•莱西滕布林克(Volker Lechtenbrink)、 克里斯蒂安•布吕克纳(Christian Brückner)、安妮特•弗里尔(Annette Frier)和本•贝克(Ben Becker)等。

通过听书以及相关的专业活动,法兰克福书展为日趋混乱的市场提供了导向:今年德国出版了2 000种新书,人们在市场可找到500家出版社发行的共20 000种听书,听书在所有出版物中占的比例以两位数不断上升。仅德国就拥有将近800万的CD购买者和下载者,听书早已成为一种独立的文学转换形式。国外也正在渐渐发掘听觉朗诵的魅力:越来越多的奥地利人和瑞士人开始用耳朵阅读,法语、西班牙语、匈牙利语和俄语听书也正在以同样的趋势增长。除了美国和英国,斯勘的那维亚半岛国家对听书的兴趣已有悠久传统。

销售新渠道:下载越来越受欢迎

欧洲听书市场的动力主要源自德国。在欧洲,听书的销售渠道日益增多,这些新渠道正在逐年夺取传统图书贸易的份额。听书几乎随处可得,无论是加油站、休息站、玩具店、花店、药店还是折扣店,有些已被安装到简单的mp3播放器中。网络下载服务器尤其火爆——而老式CD恰恰正在庆祝自己25周岁诞辰:到2012年,德语国家的一半听书都将作为电子文件被销售,这是网络服务商的希望。实现这一目标的机会并不错:下载在整个听书市场上所占的销售份额目前已达到将近10%,这个数据与美国齐平,然而美国市场要比德国大五倍。

根据IT行业协会BITKOM的预测,任何其它的德语下载文件都不可能获得听书这样的高增长率。市场排名第二的兰登书屋听书公司将其8%左右的图书转换成了网络听书,格尔芬游记听书出版社的比例则远远超过了30%。所有的服务器算起来,人们目前可下载约8 000种德语听书——此外,Audible.de和刚成立的Just-hear.de网站还提供了约20 000英文听书。人们可在网站www.hoerbuch-downloads.de上找到供应商一览表。

下载业不仅拥有新的目标群体,而且还有双元生产方案。目前的趋势是:人们先发行作品原文,销售原文版的网络下载,然后在此基础上制作简化版的CD文件。听书下载的市场领军网站Audible.de上,原文版下载文档的销售量已达五位数,部分产品的购买者数量已明显超过简化版的CD文件。

根据德国书业协会的统计,德国一半以上的听书出版社都参与了下载服务器运作——协会预计,又有四分之一的出版社正在酝酿开展这一业务。一个明显的发展趋势是:随着音乐工业对版权保护的日益放松,听书出版社和下载服务器面临的压力也渐渐增大,他们不得不转向开放的mp3格式,放弃受保护的WMA格式。《时代知识》(Zeit Wissen)杂志做过一次颇具代表性的民意调查,其结果表明,将近100万的德国人表示,如果没有版权保护,他们会消费更多数字音乐。看来,所有下载服务器仅提供无版权保护的听书只是一个时间问题。

质量:“廉价”和“价廉”的巨大区别

已站稳脚跟的供应商却在孤疑地观望另一个趋势:价格倾销和与其相关的质量滑坡问题。越来越多商家投身于听书行业,向市场投入了很多廉价听书,这些产品都没有经过专业加工,请来的播音员也水平有限。“对我们而言,这不是一条可行之道。”慕尼黑的市场领军企业“听书出版社”的海克•福尔科尔-西贝尔(Heike Völker-Sieber)表示,“不合格的便宜货也许在短期内能卖得很好,但往往会让购买者甚至收到礼物的人非常失望。”

但“价廉”也并不总是“物不美”:几乎所有出版社都发行一些价格低廉、质量上佳的听书。这些听书常是一些特别版或后续版,因此价格比较低廉。福尔科尔-西贝尔说:“这是为了通过合理的发行让读者喜欢上听书,对它保持长时间的兴趣,同时也能让读者了解听书的质量标准,满足他们的合理要求。只有这样,市场才能健康成长。”

“质量”是一个神奇的词语,大部分听书行业的公司都打着这个旗号。然而这一“质量”未来将花落何家,似乎已不是最重要的问题:可能是CD、下载文件、直接在mp3播放器或手机里、或在存储卡中、或在……